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数字中国

编者:朱锦文

 
 
 

日志

 
 

一百个奇女子之二:慈禧太后  

2017-06-22 11:41:38|  分类: 古今人物系列 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    慈禧太后,姓叶赫那拉,现在一般认为慈禧出生于北京西四牌楼劈柴胡同,今辟才胡同满洲镶蓝旗人,后抬旗入镶黄旗,其先祖属叶赫部(今吉林省四平市附近)。但也有慈禧是汉族人等其他说法。惠征,曾任安徽徽宁池广太道道员,母富察氏。由于她生了一个儿子,并且会讨咸丰皇帝欢心,不久后就升为懿贵妃。同治帝立,尊为圣母皇太后,号为慈禧太后。在山东泰安一带也有慈禧存在,在清文宗驾崩于避暑山庄后,治丧期间因与慈安太后分住烟波致爽殿东西暖阁,故也被称为西太后。(一说是慈安太后住在东六宫之一的钟粹宫,慈禧太后住西六宫之一的长春宫,故称西太后。)

咸丰时期

    叶赫那拉氏于咸丰二年(1852年)被选秀入宫,赐号兰贵人,后册封懿嫔。咸丰六年(1856年)三月,生下咸丰帝唯一的皇子载淳(即同治帝),诏晋封懿妃。次年又晋封懿贵妃。由于咸丰帝体弱多病,大清正值内忧外患之际(北有英法联军入侵北京,南有太平天国反清农民运动)又让他心力憔悴。懿贵妃工于书法,于是咸丰帝时常口授让懿贵妃代笔批阅奏章,

使慈禧有机会接触政治。

同治时期

    1860英法联军攻入北京前,她随咸丰帝逃往热河18618月咸丰帝在热河去世,由于皇子载淳只有6岁,咸丰帝临终前将怡亲王载垣、郑亲王端华景寿、协办大学士尚书肃顺穆荫匡源杜翰焦佑瀛八人任命为赞襄政务王大臣,辅佐同治帝处理朝政。这些人都是咸丰的亲信,肃顺尤其足智多谋。又给皇后和懿贵妃两枚代表皇权的印章,希望他们相互牵制。

    咸丰帝死后,皇子载淳即位,定年号祺祥。她与皇后钮祜禄氏(慈安太后)并尊为皇太后。顾命八大臣企图专权,权力欲极强的慈禧非常不满,于是联合在京主持和谈的咸丰帝的弟弟恭亲王奕欣,利用帝后和咸丰帝的梓宫回京的机会发动辛酉政变,设计逮捕了八大臣,判处怡亲王载垣、郑亲王端华自裁、肃顺斩立决,其他人革职,粉碎了八大臣势力。奕訢被封为议政王,1861122日,两宫太后御养心殿垂帘听政;并改年号为同治。执政初期她在议政王奕訢的辅佐下,整饬吏治;重用汉臣;依靠曾国藩左宗棠李鸿章等汉族地主武装,又在列强支持下,先后镇压了太平天国捻军苗民、回民起义,缓解了清王朝的统治危机,使清王朝得到暂时稳定。

    出于维护封建专制统治,她又重用洋务派,以自强求富的方针,发展一些军用,民用工业,训练海军和陆军以加强政权实力。客观上对中国的近代化起到了一定积极作用。这一时期,国内起义被平定;两次鸦片战争暂时满足了列强的贪欲,外交上没有吃大亏;洋务运动后清王朝的军事实力有所提高;工商业有了初步发展,被称为同治中兴

    同治十一年(1872年),载淳已17岁,慈禧不得已为他选后,次年,两宫太后卷帘归政。但同治帝亲政后仍难摆脱慈禧的干预。慈禧为了享乐,授意同治帝修缮圆明园以供其居住,同治帝也想趁机让太后离宫居住以摆脱慈禧干预朝政。然而当时财政紧缺,圆明园又残毁严重,修复耗资甚巨,同治帝坚持开工,引起奕欣等王公大臣多人反对,同治帝竟将他们全部革职。慈禧出面制止了同治帝这一决定。

光绪时期

    18751月,同治帝病逝。慈禧立她的侄子兼外甥4岁的载湉为帝,改年号为光绪,两宫太后再次垂帘听政。

    1865—1870中亚浩罕汗国侵略者阿古柏侵入并且窃据了新疆大部分地区;1871年,沙俄出兵占领伊犁地区。1875年,慈禧采纳陕甘总督左宗棠的建议,出兵新疆,清军于18781月收复新疆。1881年,中俄通过谈判,中国收回伊犁大部分地区。

    188148慈安太后暴亡,卒年45岁,有人认为是慈禧所害;从此慈禧实现一宫独裁。

    1883—1885年爆发了中法战争,双方在军事上互有胜负,但以慈禧为首的清政府却主张乘胜即收,与法国签定了《中法新约》,又使法国获得了不少侵略利益。战争之初慈禧借战事不利,把责任推给以奕欣为首的军机处大臣,将他们全部革职,史称甲申易枢,从此慈禧完全掌控了朝政。

    18892月,光绪大婚,名义上由光绪帝亲政,慈禧又训政了数年。在训政结束后,朝内一切用人行政,仍出其手,上(光绪帝)事太后谨,朝廷大政,必请命乃行

    1894年,慈禧六十寿辰,拟颐和园受贺,仿康熙乾隆年间成例,自大内至园,路所经,设彩棚经坛,举行庆典。挪海军经费,缮修颐和园,布置点景,广收贡献。是年,适逢日本发动中日甲午战争。光绪主战,慈禧亦主战,不准有示弱语。但是,当有人提出停止颐和园工程,停办景点,移作军费的时候,慈禧却大发雷霆,说出了今日令吾不欢者,吾亦将令彼终生不欢之语。后来,清军在朝鲜战场上接连失利,北洋水师在黄海之战中又遭受严重挫折。为了不影响自己的六旬庆典,慈禧希望外国出面干涉,尽快结束战争。她支持李鸿章避战求和的方针,以各种借口,打击以光绪为首的主战派。由于形势日益紧张,面对朝野上下的重重压力,她无法再一意孤行,大摆排场,她不得不改变原来的计划,缩减了生日庆典的规模,在金州、大连相继陷落,旅顺万分危急的情况下,慈禧在紫禁城内的宁寿宫度过了她的60岁生日。次年27日,威海卫日舰及炮台夹攻刘公岛,北洋水师全军覆没。中国海陆两个战场均遭失败,以慈禧为首的主和派下定决心向日本求和,3月,慈禧派李鸿章为全权大臣,赴日乞和,417日签订了中国历史上空前屈辱的条约《马关条约》,中国放弃对朝鲜宗主国地位;赔款2亿两白银;割让辽东半岛(在俄,德,法等西方列强干涉下,后以白银3000万两赎回),台湾澎湖列岛;开放4通商口岸;允许日本在通商口岸开矿设厂。

    中日甲午战争失败后,列强掀起瓜分中国狂潮。为了救亡图存,资产阶级改良派发起维新变法运动,慈禧希望强国但又担心光绪会借变法脱离她的控制。对于变法慈禧最初表示支持,但她随后把军权,用人权都抓在自己手中,18986月光绪发布帝明定国是上谕(即《明定国是诏》),实行变法。光绪帝的变法触动了满洲旧势力贵族,和众多封建官僚的利益,他们聚集起来,竭力反对变法,当听说光绪帝企图让袁世凯派兵包围颐和园,杀死荣禄时,慈禧等人发动戊戌政变,拘禁光绪皇帝本人,并处死了谭嗣同等六人。

    19世纪末,中国北方兴起义和团运动,慈禧最初主剿,但镇压屡屡失败,义和团迅猛发展并进入北京。慈禧希望剿抚并用,区别对待义和团,但列强要求清政府完全剿灭义和团,并且不顾清政府的反对,坚持调兵进京。慈禧素来对洋人不满,于是产生了利用义和团对抗列强的想法,当她看到一份所谓的洋人照会,要勒令她归政,更是忍无可忍,对列强宣战。但是,慈禧的决定,遭到了刘坤一、张之洞等地方督抚的反对。他们联名电奏清廷,力主剿团乞和。并与列强订立条约,实行东南互保。慈禧的决心开始动摇。她一方面要求各省将军督抚认真布置战守事宜,继续利用义和团围攻使馆、抗击八国联军。另一方面,她令荣禄前往使馆慰问各国使臣;又分别致国书于俄、英、日、德、美、法等国元,请他们出面排难解纷挽回时局。将两广总督李鸿章调任直隶总督兼北洋大臣,准备与列强谈判。但是,八国联军并没有停止进攻。1900814日,八国联军攻入北京。次日凌晨,慈禧带着光绪帝仓皇出逃北京。令奕匡、李鸿章为全权大臣,与列强进行谈判。把战争的责任推到义和团身上,下令对义和团痛加剿除。第二年214日批准《议和大纲》,并发布上谕,表示要量中华之物力,结与国之欢心。”190197日与11个帝国主义国家签订了《辛丑条约》,规定39年内赔款4.5亿两白银,惩办主战官员,拆除大沽到北京沿线所有炮台等。1902年初,慈禧与光绪帝回到北京。

    为了维持统治,改变自身守旧无能形象,慈禧太后在西狩期间宣布实行新政,进行经济,军事,教育,官制等方面的改革。

    1904年,日本与沙俄为了侵占中国东北和朝鲜,爆发了日俄战争,战场正是在中国东北,以慈禧为首的清政府宣布中立,日俄战争的结果是日本战胜了沙俄,国内人们普遍意识到君主立宪优于君主专制,要求清政府进行宪政改革;与此同时,国内革命运动也愈发高涨,为了维持统治,慈禧作出要立宪的姿态。1905年派五大臣出洋考察,1906年又宣布预备立宪1908年颁布《钦定宪法大纲》,内容仿照德国和日本的宪法,维护皇帝君上大权

    19081114日,光绪帝驾崩,经她命立醇亲王载沣子、年仅3岁的溥仪为帝,年号宣统

    19081115光绪帝死后次日,慈禧因病而逝,享年七十四岁,葬于河北遵化定东陵

双重人格

    慈禧太后是晚清统同治、光绪两朝的最高决策者,她以垂帘听政、训政的名义统治中国四十七年。长期以来,有关慈禧的史学论著和文艺作品,大都只讲慈禧祸国殃民的一面。在人们的心目中,慈禧已成为一个昏庸、腐朽、专横、残暴的妖后。

    1861112日,慈禧在以奕为首的贵族、官僚和帝国主义的支持下发动北京政变(又称辛酉政变),从载垣、端华、肃顺等8位赞襄政务王大臣手中夺取政权,以垂帘听政的名义登上了统治者的宝座。但是,巩固政权比夺取政权要困难得多。为了维持统治,她作出了一系列重大的决策。其中,最值得注意的是对政敌的处理和清理狱讼。

    北京政变后,载垣、端华、肃顺被革去爵职,拿交宗人府,会同大学士、九卿、翰、詹、科、道定拟罪名,照大逆律凌迟处死。慈禧将载垣、端华两位亲王改为赐令自尽。端华之弟肃顺改为斩立决。其余5人,原拟革职,发往新疆效力赎罪。因为景寿是道光皇帝的女婿,奕欣的姐夫,慈禧对他的处分改为革职,仍留公爵并额驸品级,免其发遣。除穆荫照原拟革职,发往军台效力赎罪外,匡源杜翰焦佑瀛均改为革职,免其发遣。 

    查办载垣、端华、肃顺党羽时,仅将尚书陈孚恩、侍郎刘琨黄宗汉成琦、太仆寺卿德克津泰、候补京堂富绩6人革职。后来,从查抄肃顺家产中发现陈孚恩亲笔书信多封,并有暧昧不明之语。于是,查抄陈孚恩的家产,并照刑部所拟罪名,将陈孚恩发往新疆效力赎罪。但是,从查抄肃顺家产中发现的账目、书信,还涉及许多中央和地方官员。如果一一查办,势必株连甚众。为了表示自己宽厚和平,使这些官员放下包袱,慈禧谕令议政王、军机大臣,将此次查抄肃顺家产内账目、书信,即在军机处公所公同监视焚毁,毋庸呈览。8位顾命赞襄政务王大臣,处死3人,处分5人;与其关系密切的处理了陈孚恩等6人,太监5人,共计19人。

    当然值得注意的是,咸丰帝让载垣、端华、肃顺等辅政正是怕同治帝年幼,引起慈禧篡政,扰乱祖规,毁国殃民。据了解,慈禧是个心机歹毒支配欲极强的人,为一己私欲,撺掇慈安太后,奕忻夺权,残杀肃顺。载垣、端华、肃顺三个满族人在文宗死前就当政,关系复杂牵涉过大,所以慈禧夺权后为了维护统治要将其杀死。但为什么赐死载垣、端华却要处决肃顺?肃顺是个心胸开广,没有种族偏见喜欢结交汉族仁人志士,铁面果决,不寻半点私情的当权者。在英法联军进京,咸丰逃往热河的过程中,一切后勤工作由肃顺负责。逃亡颠沛流离,连咸丰的伙食都简陋至极,而养尊处优惯了的妃子们却对肃顺的寝食安排大为光火,因此慈禧也怨上了肃顺。而辛酉政变后期的处理短促则应当是慈禧因刚夺权政基不稳,怕牵连过多影响自身稳定而采取的策略。

    同时她依靠曾国藩的湘军,李鸿章淮军,先后镇压了太平天国捻军以及回民和苗民起义1864719日,湘军攻破太平天国的首都天京(今南京)的时候,分段搜杀,三日之间,剿杀太平军将士十余万人,秦淮河尸首如麻。在其夺权十六年后,浙江人口三千万变一千万,江苏四千五百万变两千万。其他各省荒村,饥民,野火,白骨,饿殍,人相食也都随处可见。而且慈禧诱使慈安太后废诏,逼死自己的亲身儿子载淳,毒死慈安太后也可能是其所为。心机如此之重,控制欲如此之强,生活如此奢靡,历史上可谓少有。

为政态度

顽固派中心

    19世纪6090年代,清王朝的一部分中央和地方官员主张学习西方近代的科学技术,训练新军,购买枪炮、军舰,发展中国的军事工业和民用工业,以达到富国强兵的目的。他们的代表人物,在中央有奕欣、文祥,在地方有曾国藩李鸿章左宗棠张之洞。尽管他们的改革没有触及封建专制的政治制度和社会制度,但是,在顽固派看来,却是用夷变夏,违背了祖宗成法和圣贤古训。所以,洋务运动一开始,就遭到顽固派的坚决反对。在洋务派与顽固派的斗争中,慈禧熟悉政治手腕玩起了平衡策略,一方面,支持以奕欣为首的洋务派,另一方面,又扶植顽固派以牵制洋务派。

    186612月,奕奏请在同文馆内添设分馆,招收科举出身的人员学习天文、数学。大学士倭仁亲自出马,上书慈禧,坚决反对。慈禧又让他到主持洋务的总理事务衙门行走。倭仁一向痛恨洋务,现在要他去办洋务,感到是对自己侮辱,再三推辞,慈禧却不肯收回成命,弄得这位顽固派的代表人物十分难堪。他到上书房给同治帝讲课,有所感触,不禁流下了眼泪。倭仁最后以养病为理由,奏请开缺。经慈禧批准,免去他的一切职务。

    中日甲午战争失败后,帝国主义掀起了瓜分中国的热潮,民族危机空前严重。在维新派的影响下,光绪锐意变法。变法和反变法的斗争非常激烈。1898611日,慈禧面告光绪:前日御史杨深秀、学士徐致靖言国是未定,良是。今宜专讲西学,明白宣示。于是,光绪发布了由翁同龢起草的《定国是诏》,把讲求西学,变法自强,作为清王朝的国策,使维新运动取得了合法地位。但是,这次变法,涉及了清王朝的政治体制,而慈禧改革底线是祖宗之法不能变。随着变法的深入,慈禧和维新派的分歧越来越大。特别是康有为建议的仿先朝开懋勤殿一事,选举英才,并邀请东西洋专门政治家共议制度,将一切应革之事全盘筹算,然后施行,更是慈禧所不能接受。当光绪向慈禧提出这一请求的时候,太后不答,神色异常。从慈禧的表情,光绪感到变法已出现危机。为了使变法能进行下去,康有为谭嗣同等密谋策划,争取正在天津小站练兵的袁世凯以所部新建陆军入京,围颐和园,逼迫慈禧退出政治舞台。由于顽固派势力强大,袁世凯又是一个投机胆小圆滑分子,根本不可能站在维新派一边。因此,这场自上而下的改革失败了。 

主战与求和

    慈禧的一生,经历了从1840年至1900年帝国主义侵略中国的5次战争。第一次鸦片战争,她还是一个5岁的孩子。第二次鸦片战争,她已是咸丰皇帝的懿贵妃。以后的中法战争、中日甲午战争、八国联军入侵,她则是清王朝的最高决策者,从慈禧的主战与求和,可以看出慈禧与帝国主义关系的变化。

1860921日,清军在八里桥之战中遭到失败,英法联军进逼北京,咸丰决定逃往热河避暑山庄。当咸丰即将出发的时候,懿贵妃极力谏阻,请求咸丰留在北京,继续抵抗。为此,她触怒了咸丰,差一点引来杀身之祸。奕欣与英法联军签订《北京条约》,懿贵妃深以为耻,劝咸丰废约再战。因为咸丰病危,只好作罢。

    中法战争爆发后,主战派和主和派的斗争非常激烈。慈禧将清军的接连失利归罪于奕欣的因循委靡,免去他的一切职务,其他4位军机大臣也全部罢免。但是,清政府内部的和战之争并未停止。1884823日,法国军舰向福建水师发动突然袭击,福建水师全军覆没。慈禧谕令对法宣战,并将继续坚持和议的张荫桓6位总理衙门大臣革职。18852月,法军攻占谅山,慈禧转向主和。镇南关的失守,慈禧更丧失了对战争胜利的信心。授权中国海关驻伦敦办事处的英国人金登干到巴黎与法国外交部秘密议和。188544日,授权金登干与法国政府签订《巴黎停战协定》。69日,又授权李鸿章,在天津与法国驻华公使巴德诺签订《中法新约》。

    光绪二十年(1894年)十月初十,是慈禧的60岁生日,准备在颐和园大规模的进行庆祝。除了在颐和园大兴土木之外,还在从紫禁城西华门至颐和园东宫门跸路所经分设60段景点,建造各种形式的龙棚、经坛、戏台、牌楼和亭座。此时中日战争爆发了。中外舆论认为,中国必胜。光绪主战,慈禧亦主战,不准有示弱语。但是,当有人提出停止颐和园工程,停办景点,移作军费的时候,慈禧却非常生气,说,今天谁让我不高兴,我就要他一辈子不高兴。后来,清军在朝鲜战场上接连失利,北洋水师在黄海之战中又遭受严重挫折。为了不影响自己的六旬庆典,慈禧希望外国出面干涉,尽快结束战争。她支持李鸿章避战求和的方针,以各种借口,打击以光绪为首的主战派。由于形势日益紧张,她不得不改变原来的计划,所有庆辰典礼,着仍在宫中举行,其颐和园受贺事宜,即行停办。在金州、相继陷落,旅顺万分危急的情况下,慈禧在紫禁城内的宁寿宫度过了她的60岁生日。189527日,威海卫日舰及炮台夹攻刘公岛,北洋水师全军覆没。1895417日,李鸿章与日本代表伊藤博文签订了《马关条约》。

    义和团运动刚刚在山东兴起,开展灭洋仇教的反帝斗争的时候,慈禧是主剿的。她多次谕令地方督扶实力剿捕,毋得养痈贻患。由于义和团的迅猛发展并进入北京,各国驻华公使在照会清政府强烈要求镇压义和团之后,又不顾清政府的反对,坚持调兵进京,在使馆官员的指挥下,肆意抓捕、驱赶、枪杀甚至炮击义和团及中国居民。统治集团内部,以载漪、刚毅、徐桐为代表的顽固派,主张招抚义和团,抗击列强。而奕欣、王文韶刘坤一、张之洞、袁世凯等中央和地方官员,则主张痛剿义和团,避免列强的武装侵略。因为外国人欺我太甚,慈禧早已耿耿于心,对顽固派的意见非常欣赏。同时,她看到一份所谓的洋人照会,要勒令她归政,更是忍无可忍,决意宣战。就在这一天,八国联军已经攻占大沽口炮台了。621日,慈禧以光绪名义发布对各国宣战的诏书。但是,慈禧的决定,遭到了刘坤一、张之洞等地方督抚的反对。他们联名电奏清廷,力主剿团乞和。并积极活动,与列强订立条约,实行东南互保。慈禧的决心开始动摇。她一方面要求各省将军督抚认真布置战守事宜,并继续利用义和团围攻使馆、抗击八国联军。另一方面,她令荣禄前往使馆慰问各国使臣,并于北玉河桥树立木牌,牌上大书钦奉懿旨,保护使馆。又分别致国书于俄、英、日、德、美、法等国国家元首,请他们出面排难解纷挽回时局。将两广总督李鸿章调任直隶总督兼北洋大臣,准备与列强谈判。但是,八国联军并没有停止进攻。814,进入北京。次日凌晨,慈禧带着光绪,在2000余名兵勇的护卫下仓皇出逃。令奕匡、李鸿章为全权大臣,与列强进行谈判。把战争的责任推到义和团身上,对义和团痛加剿除。经过几个月的反复交涉,除了参加侵略的俄、英、美、日、德、法、意、澳八国之外,又加上比利时、西班牙和荷兰共同拟定了议和大纲12条。1222,李鸿章从美国使馆抄得一份材料,立即电告军机处,转呈慈禧。慈禧看到没有将她列为祸首,也没有要她归政光绪,如获大赦。当天就电复奕匡、李鸿章,大纲12条,原则上照允。并发布上谕,要量中华之物力,结与国之欢心。为了尽快地达成和议,全部接受列强提出的条件。190197,奕匡、李鸿章代表清政府与11个帝国主义国家签订了《辛丑条约》。

文化水平

    慈禧入宫前在家里受过家庭教育,会满汉双语,帮助咸丰批示奏折后加强了语言学习和对军国大事的了解,辛酉政变后,给事中孙楫向两宫太后奉上明朝张居正编辑的《帝鉴图说》作为小皇帝载淳的启蒙教材,该书语言浅显,图文并茂,不仅适合小皇帝读,也很合慈禧胃口,于是,她将此书留下,作为自己每天的阅读功课。后来,江南道监察御史徐启文建议:将列圣实录、宝训择其简明切要者,恭纂一编;将汉唐以来,母后临朝的各种史实,择其法者可戒者,不假修饰,据史直书,汇为一册,恭录进呈。,慈禧当即谕令南书房、上书房、翰林院马上编辑,据史直书,简明注释,以备御览。五个多月后,该书编成,慈禧大加赞赏,赐名《治平宝鉴》,并经常由大臣们隔帘讲解,慈禧从中学到了更多权术。

    慈禧一生还爱读《诗经》和《资治通鉴》,平时还注重书法绘画陶冶情操(不过很多人怀疑是其老师缪嘉惠代笔)到了晚年慈禧还对西方科技文化感兴趣,读过《维多利亚传记》和《圣经》总体来说,慈禧的文化水平在初期是不够格的,但在后天环境,慈禧通过自身的努力和大变局下的实践不断完善自己,执政后的慈禧,尤其是在甲申年之后、迎接后来一波波数千年之变局的时候,能够胜任她所处的那个位置,就不应当存在文化水平低的情况了。

历史评价

    慈禧执政期间,始终拒绝改革落后的满清专制的统治体制。在列强纷争的年代中,不断制定出卖民族利益的政策,不断签订丧权辱国的条约,从而使得中国一步步沦落为半封建半殖民地的国家。同时,慈禧不思强国富民之道,反而将维持统治地位的稳定为第一目标,甚至提出了量中华之物力,结列强之欢心的方针。

    虽然汉人官僚如曾国藩、左宗棠、李鸿章、张之洞,为了恢复中国国力,维护中国利益作出了贡献,以至于满清后期出现了中兴的起色。然而慈禧作为最高权力责任者,始终拒绝变革拒绝立宪,加倍收刮汉人提高税收,拒绝取消维持了300年的旗人的俸饷,拒绝立宪。甚至将自己的享乐优先于国家民族利益,挪用北洋水师的军费建造颐和园。堂堂然说出宁赠友邦,不予家奴的辞令。以至于甲午战败于日本,签订马关条约,使得中国在列强纷争的年代中再无中兴之可能。

    甲午之后,慈禧不仅不思变革,反而对内施行更加荒谬的愚民政策,同时又加倍疯狂镇压民众,大量捕杀进步人士,以维持满清的统治。为维持满清专制,甚至愚昧地挑动义和团进行扶清灭洋运动。在愚民愚政的义和团失败下,引来了八国联军。最终签订了《辛丑条约》,使得中国沦落为半封建半殖民地的国家,国运衰败近百年。

正面评价

    慈禧政治手腕堪称毒辣干练,尤其擅长操弄亲贵朝臣之间的权力平衡,以维系清廷的绝对统治。其当权时期,清廷的中央集权以及中国主权面临来自内部及外国的种种威胁,她从捍卫清帝国权威及其本身权力的立场出发,所作之举措收效虽不尽成功,但放在历史脉络下做持平之论,多数允称合理。为因应自鸦片战争以来,来自欧美列强的挑战,以及镇压太平天国等民间反抗势力,慈禧皇太后重用李鸿章张之洞等汉族重臣,在地方上开办洋务运动,是中国发展近代化工业的开始。在洋务自强运动成果的支持下,清廷得以弭平内部反叛势力,在帝国体制下维系中国相对稳定的局面,并且建设近代化陆海军军备,造就同治中兴的气象。

    也有人开始认为,慈禧的改革手段其实非常高明,百日维新改革速度过快,根本只是一场闹剧,不可能成功。在庚子年一场大祸之后,慈禧皇太后意识到时局已不容她坚持帝制传统,所谓的祖宗成法,乃容许清廷推展多种新政措施。庚子后新政牵涉多端,其中荦荦大者包括:官制改定、代科举以新式教育,甚至立宪准备。社会改革方面,显著者有:禁止妇女缠足等。

    总结慈禧执政四十八年中,对于政务掌握相当严格,即使在病中亦然。在她统治中国近半个世纪的时间里,一直勉力维系并且牢牢掌控着中央集权帝国的局面,中国因得免于陷入割据乱局。

    此外,慈禧太后家人除袭承恩公一虚爵外,并无家人能干涉朝政。相对当时一人得道、鸡犬升天的歪风,慈禧于这方面尚算公私分明。

负面评价

    个人的人格方面,从宫廷斗争中夺得政权。1861咸丰皇帝驾崩于热河避暑山庄后,甫成为皇太后的叶赫纳拉氏,联合恭亲王奕等皇室近支,发动政变从以皇室远支怡亲王载垣、郑亲王端华为首,实际以能臣肃顺为核心的顾命八大臣集团手中夺得政权,并将其中三位(载垣端华肃顺)处死。后为建立及维系其独裁权力,慈禧皇太后对于政敌之整肃绝少留情,即使对亲生儿子同治皇帝,以及继位皇帝光绪皇帝的操控及管制,亦极为高压严峻。

从中国国家主权的角度出发,许多人对慈禧当政的结果做出负面评价。包括1885年在对法战争中赢得镇南关大捷,并成功阻止法军登陆台湾的优势局面下,却以主动求和、签订令清帝国丧失安南宗主权的中法天津条约来结束战争。此外,令中国丧失重大利权的1895中日马关条约1901辛丑和约等之缔结,肇因于1894中日甲午战争之战败,以及1900庚子拳乱之大祸。慈禧的执政及决策,于此二事件之发生,均有不可推卸之责任。慈禧虽然政治上非常干练,但其最高目的仍然是维系满清的对中国的统治。以上列举的数次丧权辱国的战争结果,并非一定如此,其中镇南关大捷后的乙酉清法战争以及中日甲午战争都是继续战争比接受议和的耻辱条件要更加有利,但继续战争的结果虽然会击败当时国内一片混乱的法国,或在甲午时拖垮当时国力即将穷尽的日本,使中华民族有个更好的结果,却很可能会让满清中央政府因为持久战乱而失去权威垮台。慈禧的选择,一直是以妇人之短见议和与接受耻辱,这在体现其政治之干练的同时,也多次恶化了近代中国的前途。此外慈禧个人于早年当政之初尚知节俭与励精图治,但后来即日渐奢靡。举凡重修圆明园(后为恭亲王等大臣所阻)清漪园(即后来的颐和园)与筹办万徇寿诞等均耗费大量银两。上述之事虽非均由慈禧之意而兴,但对于皇帝及臣工等对其进行讨好之作为,慈禧并不加以劝止却反而多有纵容。甚至庚子事变后中国面临辛丑和约的巨额赔款时,其奢靡之风仍未见明显收敛。无形中使晚清已捉襟见肘的财政问题更加恶化,民生凋闭。

史书评价

    《清史稿》:及文宗末造,孝贞、孝钦两皇后躬收政柄,内有贤王,外有名将相,削平大难,宏赞中兴。不幸穆宗即世,孝贞皇后崩,孝钦皇后听政久,稍稍营离宫,修庆典,视圣祖奉孝庄皇后、高宗奉孝圣皇后不逮十之一,而世顾窃窃然有私议者,外侮迭乘,灾祲屡见,非其时也。不幸与德宗意恉不协,一激而启戊戌之争,再激而成庚子之乱。晚乃壹意变法,怵天命之难谌,察人心之将涣,而欲救之以立宪,百端并举,政急民烦,陵土未乾,国步遂改

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